CROCODILO AUSTRALIANO DE ÁGUA SALGADA

Os crocodilos de água salgada australianos são de longe os animais mais perigosos na Austrália. Eles são enormes, agressivos, territoriais, e abundante em todo o norte do Outback australiano. Crocodilos de água salgada da Austrália mata em média uma a duas pessoas por ano.

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O Estuarino australiano de água salgada ou crocodilo (Crocodylus porosus) pode ser encontrado em todo o norte da Austrália, e mais ao norte dali. Das Ilhas Salomão e Vanuatu em Papua Nova Guiné, Indonésia, das Filipinas, Malásia, todo o caminho para o Vietname, Camboja, Tailândia e Índia, e todo o resto. Eles podem viajar mais de mil quilômetros por via marítima, o que explica sua ampla distribuição.

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Mas apenas as populações da Austrália e PNG são estáveis. A caça ilegal e a destruição do habitat tem dizimado seus números em outros lugares ...
Crocodilos de água salgada australianos são os maiores répteis do mundo em termos de massa corporal (pode ser superior a 1000 quilogramas), é o maior crocodilo com uma medida confirmada.
Os machos podem atingir um comprimento de até 6 ou 7 metros (2,5 a 3 m para as fêmeas), embora um tamanho tal é raro.

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O crocodilo de água salgada é um animal exclusivamente carnívoro. Enquanto jovem alimenta-se de insetos, algumas espécies de crustáceos, anfíbios e pequenos peixes, passando os adultos para presas de maior porte como tartarugas, búfalos, macacos e outros animais que consegue apanhar. As presas são normalmente caçadas quando se deslocam para beber dos rios e são mortas com uma única dentada. Após a morte, o crocodilo normalmente consome a carcaça no fundo do rio

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O crocodilo-de-água-salgada reproduz-se durante a estação úmida, que decorre entre Março e Novembro, em zonas de água salgada. Nesta época, os machos adquirem um território que defendem de intrusos e procuram atrair as fêmeas com a emissão de sons. As posturas são feitas em ninhos construídos em terra com lama e ramos onde são enterrados 40 a 60 ovos que levam cerca de 90 dias a incubar. A determinação do sexo dos pequenos crocodilos é feita através da temperatura dos ovos durante os primeiros dias após a postura: os machos são produzidos se a temperatura estiver em torno dos 31 °C; se as condições forem mais variáveis, as crias serão fêmeas. A mãe permanece junto do ninho durante todo o período, apesar de não ter parte activa na incubação, e desenterra os ovos assim que ouve o chamamento das crias. Ela então desloca os filhos do ninho para a água à medida que vão nascendo e toma conta deles apenas até começarem a nadar sozinhos. A maior parte das crias morre durante os primeiros meses como presa de outros animais, mas, à medida que vão crescendo de tamanho, a probabilidade de sobrevivência aumenta. Os machos adultos toleram a presença de juvenis nos seus territórios, às vezes até os caçam, mas assim que os jovens crocodilos crescem para além de um dado número são expulsos do rio. Os machos adolescentes então deslocam-se para zonas de água salgada e percorrem as costas até encontrarem um rio que possam marcar como seu território. A maturidade sexual é atingida entre os 10 a 12 anos para o sexo feminino e os 16 anos para o masculino.

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O couro do crocodilo-de-água-salgada é considerado valioso e há quintas onde estes animais são criados para a sua extração.

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O crocodilo-de-água-salgada não corre perigo de extinção à escala global, porém algumas populações estão seriamente ameaçadas. A espécie foi considerada extinta na Índia, mas um programa de reintrodução foi bem sucedido. No Sri Lanka e Tailândia a destruição de habitat provocou o desaparecimento destes crocodilos e na Birmânia só subsistem dentro de quintas. A Austrália e a Papua-Nova Guiné são o habitat das populações mais estáveis, graças a programas integrados de conservação.

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